USC GE课程

尝试总结六门GE(General Education)的经验已经好几次了,每一次都是写着写着就跑题了,这次仅从个人感想出发。因为一门课的好坏是一个很主观的评价,有人真心喜欢,有人就觉得很无聊。不少人就觉得理工科的学生上一些文科的课没什么用,但个人平时就喜欢看一些乱七八糟没用的东西,还是觉得这些课蛮有意思的。虽然是老GE系统,但是现在可选的课程基本还是那些。

Category 6 Social Issues: LING115 Language, Society, and Culture

这是入学第一学期上的,然后逢人就建议上这门课。这也跟个人兴趣有关,中学时代就很喜欢外语,通过看维基百科了解了一些语言学的皮毛。一说语言学大家都会想到原始印欧语或者Chomsky老爷子之类的理论语言学。但正如课程标题,这门课着重讲语言和社会的关系,会举很多现实生活中的例子,很有趣。后面会讲到Sapir-Whorf hypothesis, 简单来说就是语言会影响认知的一个假说。受此影响专门去读了Benjamin Lee Whorf的原作。前一阵有一个科幻片Arrival(降临),片中女主角通过学习外星人的语言得到了预知未来的能力,这里应用的就是这个假说。读过的人自然马上就明白了。

讲这门课的professor也是一个亮点,Andrew Simpson是Linguistic Department的chair. 说的是很正的British English, 或者Queen’s English, BBC English, 这也是课程在讲方言部分会提到的。个人很喜欢听BrE,觉得AmE太土,可惜一直不会说。当时freshman不懂事还跑去问您会说几种语言,Simpson掰手指数数,大概13种?语言学家不等于会很多种外语,但是这两个人群的重合率很高。

Quiz和考试方面需要记的东西比较多,没有大essay, 有几个字数不多的assignment. 为一个虚构的国家选择官方语言,一部纪录片的观后感。还有个field trip project, 咱就跑到Little Tokyo调查日语去了。每周有短篇的reading,不过真心喜欢的话不会觉得是负担。

Category 5 Arts and Letters: ARTL100 Reading the Tale of Genji, and the Year 1000 in Japan

这门课应该已经绝版了,过去的GE5是seminar形式的小课。正如题目,课程内容就是研读源氏物语。读古典的难度还是很大的,更别说翻译到文化差异更大的英文。整个译本有1100多页,无数注释,还有简单的插图帮助理解。很惭愧根本没耐心读完这块砖头,也就看了一半左右,然后就搜索一些日文资料看,课上讨论蒙混过关。维基百科上每一贴都有写的很好的梗概(喂

全部作业就是写三个paper. 第一篇写前十贴的一个主题。从紫式部的写作目的出发,她的目的是教育宫中贵族女性如何做perfect wife. 第二贴箒木的雨夜对话讨论的是perfect wife的一些标准,这些标准分别反映到空蝉,夕顔,藤壺,当然还有本书女主角,紫的身上。第二篇分析一个角色,分析的是光源氏的基友頭中将。早期他是光源氏的密友,对光源氏的择偶标准有影响,光源氏被流放到須磨的时候还去看望过他。但是后期就成了政敌,还影响到了下一代的关系,最后还是重归于好,这个角色的存在意义就是衬托光源氏。最后一篇随便选topic,现代文化里说光源氏是个萝莉控,其实不能用现在的眼光来看古人的价值观。从源氏物语里也可以看出古代中国文化对日本的影响,比如桐壷这个角色就受到长恨歌中杨贵妃的直接影响,另外佛教元素在书中也占很大比例。

Joan Piggott如果看Rate My Professor的话评价太差了,确实比较严格,记得她说过4 unit的课就应该每周花8小时,你们怎么都不读reading.要单独去office hour谈essay, 老太太还问名字的汉字怎么写,聊了聊汉字的含义。授课可能差一点,但可是真正一辈子研究古代日本的老学究。

Category 2 Global Cultures and Traditions: EALC110 East Asian Humanities: The Great Tradition

这个是本来想选专业课抢不到,只好选个GE了。选的是感觉上最简单的东亚文化。说是东亚,其实基本都是在讲古代中国,朝鲜日本只是提一下。活用中学历史和语文知识,孔子孟子荀子老子庄子孙子韩非子,史记,楚辞,佛教,朱熹新儒学,一说都知道。Reading方面倒不是读英译的论语,都是分析性的文章。

作业有两个paper, midterm和final是short essay. 第一篇写的对比儒家和法家,两种思想对统治者的影响,结果TA说你这没有thesis. 因为是大课所以体验很大程度跟TA有关。第二篇就扯个thesis, 要正确看待历史的作用,两个好处一个坏处,历史能帮助理解社会,举例孔子都说历史很重要,贾谊的过秦论对后世帝王都有影响。历史还促进了文化的形成,举例荆轲刺秦王,出了个成语“图穷匕见”,这一个词背后就有这么长的故事。一个坏处是古代的价值观跟现代不一样,比如荆轲在现代的话就是杀人犯,但是我们要欣赏他的品质。最后in a nutshell,我们要辩证地看待历史。没错,就是蹩脚的高中作文。

George Hayden在Rate My Professor上评价也不怎么高,说话没调,很容易睡着。Grading全看TA,然而没有Rate My TA,只能碰运气。

Category 1 Western Cultures and Traditions: CLAS 320 Diversity and the Classical Western Tradition

一说要学习西方文化就觉得好像挺难,其实GE水平的东西也不需要特别深刻的理解。找了个评价还算可以的Daniel Richter,讲课没有固定结构,想到啥说啥。有趣的是上课前一定要在THH一层的自贩机买一瓶可乐,有一次自贩机坏了抱怨了半天。

西方传统文化当然是从古希腊开始,赫西俄德的《神谱》,希罗多德的《历史》之类的。也就亚里士多德比较熟悉,仔细读了《政治学》的一部分。第一篇paper把他批判一番,因为亚里士多德的时代还有奴隶,有文明人和野蛮人之分,女性根本没有地位,他的说法在当时是正确的的,但是他这种基因决定论在现在来看太落后了。后半部分直接跳到莎士比亚,趁机精读了一下《威尼斯商人》和《奥赛罗》。莎士比亚的英语肯定是看着别扭,慢慢看还是能看懂的。第二篇paper又把莎士比亚批判一番,夏洛克活该受罪就因为他是犹太人,安东尼奥也巴萨尼奥其实也不是什么好人,到期不还钱还有理了,基本就是在为夏洛克翻盘。但是因为莎士比亚的target audience是那些英国贵族,所以剧情就偏向两个基督教徒,用现代人的眼光看简直就是racist. 总之GE的paper就围绕着种族歧视,男女平等之类的批判一番就没差了。

Category 3 Scientific Inquiry: GEOL241 Energy Systems

这个category是给文科生上的理科课,工科的话其实可以再选一个文科来上,不过还是免了吧。化石燃料怎么形成的,核电是什么原理,这种水平的一般常识。Lab都是一群学商科的在那穿lab coat自拍。Joshua West评价很高,想拿个easy A选这个就没错了。

Category 4 Science and Its Significance: PHYS151 Fundamentals of Physics I Mechanics and Thermodynamics

这门课是专业要求的,必须上。General CS不用上这个,但是其它Viterbi专业很多都必上这门课。内容是运动的描述、牛顿定律、动量守恒、重力等等,也就是高中物理必修一和必修二。最后一部分热力学是高中没学过的。看上去没有压力,其实不能轻敌。要是高中的自己算个平抛运动啥的还不跟玩儿一样,但是三年没摸过了再做这些东西还真不一定能做对。米国的课本题目都爱用很实际的数字,不像高中的题目都是编好的,最后正好是25开个根号是5这样感觉。但是151的考试很有特点,完全是字母运算,一个数字没有,所以答案可以弄得很长很长。感觉freshman上这个更好,趁高中的内容还没有忘光。

 

特典:LING115笔记中文版

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